全球紧缺!新冠疫苗问世的一大“瓶颈”,竟然是小小的玻璃瓶?

新冠肺炎疫情还在全球蔓延,疫苗的研发一直是人们关注的焦点。

一剂疫苗,从实验室到最终的人体接种,要历经重重挑战。大批量生产、疫苗存储、跨国运输......与之相关的上下游产业链的问题不容小觑。

一位英国记者这样说道:“不要低估这里面的挑战,这需要多种不同供应链之间的协同运转,不仅是疫苗,还有玻璃瓶、橡胶塞、纸标签,如果其中任何一个环节出点问题,最终的疫苗产品都将被延迟。”

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小小玻璃瓶或成新冠疫苗面世一大“瓶颈 ”

“瓶”什么?

有分析机构预测,若每人接种3次,新冠疫苗全球渗透率达到20%时,需要疫苗瓶50亿支;全球渗透率达到70%时,需要疫苗瓶将近160亿支。全球范围内,几乎所有参与新冠疫苗研制的生物医药公司都在排队抢购疫苗瓶。

事实上,在新冠疫苗即将量产之际,装载疫苗的玻璃瓶已出现紧缺迹象。你肯定会好奇,不就是一个小小的玻璃瓶,有什么特别的?

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其实,疫苗对玻璃瓶的要求非常高。疫苗是化学制剂,一旦与玻璃瓶发生化学反应,就会被污染,产生安全隐患。因此疫苗所用的玻璃瓶并非普通的玻璃瓶,而是中硼硅玻璃瓶。其化学性能稳定,耐水、耐酸。此外,中硼硅玻璃的耐低温性很强,像辉瑞疫苗需要储存在-70℃的环境,一般的玻璃是承受不了的。

我国药用玻璃制品目前正在从以钠钙玻璃和低硼硅玻璃为主向中硼硅玻璃过渡。截至7月底,中国已获批进入临床阶段的7个新冠疫苗,疫苗瓶材料均采用了中硼硅药用玻璃。

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冷链运输难度大

新冠疫苗面临温控考验

01疫苗对温控要求严格

疫苗对温度极其敏感,世卫组织的一项研究预估,全球每年有多达50%的疫苗被浪费,这在很大程度上是由于缺乏温控和完整的冷链物流。目前两家进展较快的公司辉瑞和莫德纳研发的都是mRNA,即信使核糖核酸疫苗,对温度条件有严苛的要求。辉瑞公司的疫苗要求必须保持在-70℃的条件下保存。

02干冰需求量猛增

由于疫苗对温度条件要求极高,目前在尚没有足够的超冷低温冷柜设施的背景下,大量的干冰就成为了替代方案。

CNBC采访的美国干冰生产商说:最近一段时间,新增需求基本都来自与疫苗相关的机构和企业,包括医院、疫苗生产商和物流运输公司等等。这些干冰的生产主要是用于保障辉瑞疫苗的运输和保存。

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美国新泽西州某干冰供应商:现在的供应量差不多是平日的两倍还多。

此外,今年受疫情影响,食物冷冻运输的需求有所增长,也增加了对干冰的需求。另一方面,疫情下汽车出行需求降低,汽油的消耗量下降,乙醇产量也因此锐减。一些将二氧化碳作为副产品来生产的乙醇工厂被迫关闭,进而导致制作干冰的原材料逐渐紧缺。

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然而,对于干冰生产和运输来说,更大的挑战在于干冰的保存期非常短。美国压缩气体协会首席执行官里奇·戈特瓦尔德解释道:“干冰生产出来后会在5-10天后重新气化。”因此航空运输成为非常关键的一环。

但是,干冰一直被国际民航组织和美国运输部列为危险品。因为干冰分解时会升华成气体,通风不良的情况下,可能会置换机舱内的氧气,存在一定的安全风险。

03航空货运能力面临挑战

为了保障大规模处理、安全运输和快速分发疫苗,全球航空货运能力也将面临巨大的压力。据国际航协估算,如果按照全球75亿人每人一剂新冠疫苗来算,需要8000架次满载的波音747货机立即行动起来,才能满足运力。

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04一些地区医疗基础设施落后

一些国家医疗相关的基础设施、卫生水平等比较落后,如何保证疫苗的安全运输和接种也成为一个难题。

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